Lectura: El Perfume

El libro que he elegido es El Perfume, de Patrick Süskind, escrito en 1985.

Resumen general

La historia gira entorno al personaje principal, Jean-Baptiste Grenouille, que tiene un don especial: posee el olfato más desarrollado del mundo. Puede oler a personas a centenares de metros de distancia y diferenciar olores que los humanos normales ni siquiera perciben.

Nada más nacer, su madre fue detenida por intentar hacer con Grenouille lo que había hecho con todos sus anteriores hijos: parirlos entre los restos de pescado del puesto donde trabajaba y dejar que murieran. Esta vez, mientras la policía andaba cerca, el bebé empezó a llorar y descubrieron lo que la madre había intentado hacer. Así que la madre fue condenada y Grenouille fue cambiando de nodriza durante toda su infancia, puesto que todas decían que no era un niño normal: consumía mucha más leche que los otros infantes, su simple presencia no era agradable y lo más importante de todo, no tenía olor corporal alguno. 

Fue creciendo y desarrollando su olfato, descubriendo nuevos olores y etiquetándolos y combinándolos en su mente. Descubrió el objetivo al que quería dedicar su vida una noche cuando, mientras paseaba por las calles de París, olió el perfume más delicioso que había percibido nunca: el de una chica que se encontraba sentada en un porche. Siguió el rastro del olor centenares de metros hasta encontrarla, y finalmente decidió matarla para poder absorber por completo su perfume. Su objetivo era aprender las técnicas de perfumista para descubrir así la manera de destilar el perfume de un cuerpo humano.

Poco después se hizo aprendiz del perfumista Giuseppe Baldini, a quien ayudó mucho, puesto que creaba todo tipo de perfumes par que el hombre los vendiera en su tienda. Unos meses después, con el documento de aprendiz correspondiente, se marchó del taller del hombre, que murió esa misma noche cuando su casa cayó al río. Jean-Baptiste Grenouille emprendió su viaje sin rumbo concreto, y acabó pasando 7 años viviendo solo en una montaña puesto que estaba harto del olor humano.

Lo que le hizo volver a la civilización fue darse cuenta de que él no tenía olor corporal. Así decidió crear un perfume con olor humano, consiguiendo por fin pasar desapercibido por los demás y que le tomaran, inconscientemente, como uno de los suyos, que dejaran de estar incómodos con su presencia.

Decidió emprender su marcha hacia Grasse, el pueblo con los mejores perfumistas de París. Allí volvio a percibir un olor aún más exquisito que el de aquella chica, y decidió que quería conservar ese olor de cualquier manera. Aprendió como quitar el perfume de una persona, y mató a 25 bellas doncellas, la última de ellas Laure, la que poseía el mejor perfume de todas, para crear el perfume deseado.

Finalmente fue detenido por sus crímenes. Pero antes de la ejecución, todos se quedaron embelesados por su belleza (que no era realmente su belleza sino su maravilloso olor, aunque ellos lo desconocían), y fue considerado inocente. 

Acabó muriendo porque se dirigió hacia un grupo de «maleantes», se echó unas gotas del perfume que había creado y ellos, hipnotizados por el deseo, le devoraron.

 

Descripción de los personajes

Jean-Baptiste Grenouille: es un chico delgado, feo y que suele ir siempre con una postura encorvada. No tiene nada en su físico que destaque, excepto que tiene un pie con una pequeña deformación, lo que le provoca una cojera. No entiende de valores morales (ni quiere hacerlo) ni de relaciones sociales, por eso las que mantiene son puramente por supervivencia o por su propio interés. No siente amor por nada y hace lo que sea para conseguir lo deseado. Es muy paciente, meticuloso y callado. Es el único protagonista de la historia.

Giuseppe Baldini: es un hombre mayor que ha dedicado toda su vida a crear perfumes. Cuando conoce a Grenouille es un milagro para él, puesto que el hombre llevaba mucho tiempo sin crear un buen perfume. Es muy anticuado y religioso, y está acostumbrado a hacerlo todo según pautan las normas. Conoce al chico una noche. Grenouille en ese momento trabajaba para Grimal, un curtidor de pieles, y fue a llevarle unas cuantas a Giuseppe, quien las había comprado para perfumarlas. Una vez en el taller, Jean-Baptiste le dijo al hombre que él era capaz de crear cualquier perfume, y que se lo quería demostrar para que le hiciera su aprendiz. Giuseppe Baldini quedó fascinado por el chico e hizo un acuerdo con Grimal para quedarse con el chico.

Marqués Taillade-Espinade: es un hombre de mediana edad, con bastante dinero y don de palabra. Desarrolla la teoría del fluido letal: el centro de la Tierra desprende un fluido que acorta y empeora nuestra vida. Cuando se entera de que hay un  hombre que ha pasado 7 años en una montaña (por lo tanto en contacto constante con la naturaleza y por lo tanto con el fluido letal) decide que es la prueba definitiva de los efectos negativos de este. Utiliza a Grenouille (que después de 7 años sin cuidar su higiene personal parece un hombre de las cavernas) para mostrar a los interesados las consecuencias del fluido y le da un cambio de imagen.

Laure Richis: es una chica bellísima de 15 años, y es pelirroja. Según Grenouille, posee el mejor olor corporal que ha existido nunca, por lo que decide matarla.

 

Narrador

El narrador es externo y omnisciente. Habla del protagonista en tercera persona pero describe sus pensamientos con mucho detalle.

 

Tiempo

La historia transcurre a lo largo del siglo XVIII. El relato narra la vida entera de Grenouille, así que dura todo lo que dura la vida del personaje, aunque las etapas más largas se resumen.

 

Espacio

Todo tiene lugar en Francia, especialmente en París. Se mencionan innumerables calles, puentes, plazas, etc. Por ejemplo: la Rue aux Fers, la Place de Grève, el Louvre o la localidad de Grasse.

 

 

Aprendiendo

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